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Los legisladores de Nebraska deberían recordar la visión del Senador Norris

(Nathan Leach/Nebraska Examiner)

El pleno de la única Legislatura Unicameral de Nebraska. (Rebecca S. Gratz for Nebraska Examiner)


La Legislatura de Nebraska está programada para reunirse en la Cámara Legislativa George W. Norris del Capitolio del Estado el miércoles, un día antes del Día de George W. Norris, una festividad estatal establecida en 1981 para promover la educación sobre el difunto estadista y su impacto tanto en Nebraska como en la nación.


Norris, cuyo legado quedó cementado cuando se convirtió en el primer miembro del Salón de la Fama de Nebraska en 1961, fue elegido para cinco mandatos en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y cinco mandatos en el Senado de los Estados Unidos. A lo largo de su carrera, mantuvo una feroz lealtad hacia el pueblo de Nebraska. Insistía en que los funcionarios electos sirvieran a la gente antes que a los partidos políticos o a los grupos de interés especiales, y cumplió su último mandato en el Senado de los Estados Unidos como independiente.


Mientras consideraban la legislación para establecer el Día de George Norris, John Braeman, profesor de historia en la Universidad de Nebraska- Lincoln, les dijo a los legisladores que, “aunque Norris no era hijo nativo de Nebraska, habiendo nacido el 11 de julio de 1861 en Ohio, se mudó al estado a los 24 años de edad ... su vida estaba inextricablemente entrelazada con la historia de su estado adoptivo, [y] quizás ninguna otra figura asociada con el estado obtuvo una reputación nacional e incluso internacional tan distinguida."


Norris patrocinó la Vigésima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que puso fin a la sesión de "Pato Cojo" de 13 meses del Congreso, copatrocinó la Ley Norris-La Guardia de 1932 que fortaleció los derechos de negociación colectiva de los trabajadores, defendió la Ley de Electrificación Rural que llevó electricidad a las granjas en todo Estados Unidos, y patrocinó la legislación que creó la Autoridad del Valle del Tennessee, el primer uso de energía hidroeléctrica autosostenible en los Estados Unidos.


Pero el logro más destacado de Norris fue en Nebraska cuando los votantes aprobaron nuestra legislatura unicameral de una sola casa en 1934. Norris, quien primero argumentó a favor de un unicameral no partidista en una columna del New York Times en noviembre de 1920 titulada "Una Legislatura Modelo", se dice que desgastó dos juegos de llantas al conducir por Nebraska haciendo campaña por la iniciativa unicameral.


La Unicameral se fundó en el apasionado respaldo de Norris, y debe recordarse que su visión no partidista no era periférica, era central para la reforma unicameral. Esto es especialmente relevante hoy en día, ya que algunos piden abandonar la votación secreta para las elecciones de liderazgo, un movimiento que muchos temen que traería mucha más partidización al cuerpo formalmente no partidista.


Cuando la primera Legislatura Unicameral se reunió en 1937, el senador Norris faltó al primer día del Senado de los Estados Unidos para dirigirse al cuerpo recién elegido:


"Son miembros de la primera legislatura de Nebraska que ocupan sus posiciones sin ninguna obligación política partidista hacia ninguna máquina, ningún jefe o ningún supuesto líder político. Sus electores no esperan la perfección. Saben que es humano errar, pero sí esperan, y tienen el derecho de esperar, absoluta honestidad, ilimitado coraje, y un grado razonable de eficiencia y sabiduría. [...] Esperamos una administración económica y eficiente y, sobre todo, una administración honesta libre de cualquier sesgo partidista, prejuicio político o motivos indebidos."


Para ayudar a establecer la Legislatura como no partidista, el nuevo cuerpo unicameral cambió cómo los legisladores seleccionaban el liderazgo. En la antigua Cámara y Senado de Nebraska, ambos partidos proponían nominados, el partido con más miembros elegía al líder, y ese líder nombraba a miembros de su partido para los puestos de presidente de comité.


Pero la Unicameral adoptó un enfoque diferente. En su lugar, los senadores elegirían a los líderes basándose en el mérito, no sólo en la afiliación partidista; se descentralizaría el negocio de la Legislatura; y todos los miembros tendrían un voto igual en el proceso. En 1937, se utilizó un voto por papeleta, no un voto nominal registrado, para elegir a los oficiales legislativos, el Presidente de la Cámara y el Presidente del Comité de Comités.


Cuando los legisladores de Nebraska se reúnan de nuevo este enero para el inicio de una nueva sesión legislativa, deberían reflexionar cuidadosamente sobre la vida y el legado del senador Norris, y pensarlo dos veces antes de abandonar sus reformas no partidistas.


This commentary was originally published by the Nebraska Examiner on January 3, 2023. A similar version by the same author was published January 1, 2023 in the Omaha World-Herald and can be read online here.

Norris photo: Senator George Norris is honored with a statue outside the Norris House in McCook, Nebraska. (Nathan Leach/Nonpartisan Nebraska).


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