top of page

Iluminando las Granjas de América en la década de 1930: El Legado de George W. Norris

Por El Instituto Norris | 9 de agosto de 2023

Iluminando las Granjas de América en la década de 1930: El Legado de George W. Norris


En la década de 1930, la promesa moderna de la electricidad iluminaba ciudades en todo Estados Unidos. Pero en las afueras, en las vastas tierras agrícolas, las noches aún estaban marcadas por el tenue resplandor de velas y lámparas de aceite. Uno de los más distinguidos estadistas de Nebraska, el Senador de EE.UU. George W. Norris (1861-1944), vio esta brecha y visualizó un futuro más luminoso para la América rural.


Habiendo experimentado él mismo la "ardua tristeza" de la vida agrícola, Norris sabía lo que significaba trabajar a la tenue luz de un farol, luchando contra los fríos vientos y las lluvias fangosas del invierno. Creía que todo granjero estadounidense debería disfrutar de los beneficios de la electricidad económica, al igual que sus homólogos urbanos.


Esta creencia llevó a la creación de la Administración de Electrificación Rural (REA, por sus siglas en inglés) mediante una orden ejecutiva del Presidente Franklin D. Roosevelt en 1936. Con una significativa asignación de $100 millones de fondos para alivio laboral, la misión de la REA era cristalina: llevar el regalo de la electricidad a cada rincón agrícola de la nación.


En el Senado de EE.UU., Norris se convirtió en el campeón de esta causa, proponiendo un proyecto de ley que consolidaría a la REA como una agencia permanente. Su visión era sencilla pero revolucionaria: construir líneas de transmisión para entregar electricidad directamente a las granjas. Para hacer esto posible, propuso que las organizaciones agrícolas locales pidieran prestado al gobierno federal y devolvieran los préstamos con una tasa de interés no superior al 3%.


Sin embargo, electrificar la América rural no estuvo exento de desafíos. Surgieron diferencias en la Cámara de Representantes, con algunos representantes proponiendo tasas de interés más altas que podrían poner en peligro el éxito del proyecto. Pero Norris, con su espíritu inquebrantable, navegó estos retos. Tras intensas negociaciones, se encontró un punto medio, garantizando que los beneficios de la electrificación llegaran a los granjeros sin tensiones financieras.


Aun así, persistieron obstáculos. Las compañías eléctricas privadas, viendo la electrificación rural como una amenaza potencial, erigieron "líneas por despecho", destinadas a socavar los objetivos de la REA al trazar líneas a través del centro de los distritos propuestos de la REA, dividiendo el territorio y dejando a los granjeros sin servicio. Estas empresas argumentaban que los costos asociados con la electrificación rural eran demasiado altos. Sin embargo, Norris miró más allá de estos desafíos, imaginando una red conectada que asegurara que cada granjero tuviera acceso a la energía que necesitaban.


Para 1945, la visión de Norris se había materializado en lo que él llamó un “éxito maravilloso” y “una de las mayores organizaciones de naturaleza gubernamental jamás emprendidas en Estados Unidos”. Era cierto: la REA había transformado el campo estadounidense. Más de un millón de granjeros ahora tenían los medios para iluminar sus hogares, bombear agua y más. El sueño, antes lejano, de una electricidad accesible y asequible, ahora era una realidad.


En 1942, Norris fue honrado con una placa de la Cooperativa Nacional de Electricidad Rural, un símbolo de su firme compromiso con el progreso. En su autobiografía, Norris recordó sobre el evento que, “[H]ubo palabras amables para mi ‘independencia de la política partidista, la lucha por la libertad política y económica para todos los seres humanos, la supresión del monopolio y el privilegio especial, y la búsqueda de honestidad, eficiencia en el gobierno, y la eliminación de prejuicios raciales y religiosos'".


La visión de Norris trascendió la mera electrificación: fue un apasionado esfuerzo por cerrar la brecha entre la América urbana y rural. A medida que las granjas de Nebraska comenzaron a brillar bajo el cálido abrazo de la luz, marcaba el inicio de una nueva era. Una era en la que cada hogar, ya sea en una ciudad vibrante o en una granja serena, se erigiera como un faro de progreso y equidad.


Este artículo se basa en las memorias del difunto Senador Norris en su autobiografía de 1945, "Fighting Liberal" (Liberal Combatiente). Esta publicación fue creada para el Instituto Norris, una organización sin fines de lucro 501(c)(3) fundada en 2006 en McCook, Nebraska, con el objetivo de "promover y mejorar las fortalezas sociales, culturales y económicas de las comunidades rurales ubicadas en las Grandes Llanuras". La imagen del póster de la Administración de Electrificación Rural fue obtenida en línea el 10/8/2023 de la Biblioteca del Congreso.


Escrito por Laurie Sinner de McCook. Editado y revisado por Nathan Leach de Kearney. Traducido y asistencia proporcionada por ChatGPT de OpenAI.


2 visualizaciones0 comentarios

Entradas Recientes

Ver todo

Comments


bottom of page